拜登宣布采取加强关键矿物质供应链的行动,终止对中国的依赖

拜登政府星期二(2月22日)宣布了联邦政府和私营企业采取他们称将加强稀土和其他关键矿物供应链的行动。他们说,这些措施将减少对这些矿物的主要生产国中国的依赖。分析人士认为,政府的目的是在这些关键的行业实现合理的自给自足,以保障美国的国家安全。


拜登总统星期二下午在白宫与矿物供应链和清洁能源行业的企业高管、社区代表、劳工领袖、加州州长加文·纽森(Gavin Newsom)和能源部长格兰霍姆(Jennifer Granholm)等人举行的视频会议上宣布对关键矿物质和材料的国内生产进行重大投资,结束对中国的依赖,并确保这些资源造福于社区,并在可持续生产中创造高薪的工作。


“中国控制着这些矿物质的全球大部分市场,如果我们自己依赖中国来为今天和明天的产品提供动力,我们就无法建立一个在美国制造的未来,”拜登在讲话中说。


“这不是反中国或反任何其他东西,” 他补充说。 “这是支持美国人。这就是我要采取行动的原因。”


根据白宫在会前公布的一份情况说明书,联邦政府将对拥有芒廷帕斯矿的稀土矿商MP材料(MP Materials)公司投资3500万美元用于分离和加工稀土元素,建立完整的端到端的国内永磁供应链。


2020年,政府向这家拥有美国唯一的稀土矿的公司提供了960万美元的资金。


该公司首席执行官詹姆斯·利廷斯基 (James Litinsky) 在白宫举行的视频会议上说,他的公司将再投资7亿美元,以创建美国稀土磁性材料供应,并到2024年在永磁供应链创造350个工作岗位。


目前,中国控制着全球永磁市场 87%的份额,稀土开采能力的55%和其精炼的85%。磁铁用于电动汽车、国防系统、电子产品和风力涡轮机。


与此同时,伯克希尔哈撒韦能源可再生能源公司 (BHE Renewables) 宣布今年春天将在加州帝国县的一个新示范设施破土动工,以测试其从地热盐水中可持续提取锂工艺的商业可行性。这是未来五年对可持续锂生产投资价值数十亿美元项目的一部分。该地区拥有世界上一些最大的锂矿床。


白宫还宣布与福特和沃尔沃合作收集和回收报废锂离子电池。另外,能源部将设立一个1.4亿美元的示范项目,旨在从煤灰和其他矿山废料中回收稀土元素和关键矿物,从而减少对新采矿的需求。它还将投资30亿美元,用于投资精炼锂、钴、镍和石墨等电池材料,以及电池回收设施,创造高薪清洁能源制造工作。


像稀土、锂和钴等关键矿物质可以用于从电脑到家用电器的产品中。它们也是电池、电动汽车、风力涡轮机和太阳能电池板等清洁能源技术的关键材料。


白宫说,随着世界向清洁能源经济转型,未来几十年全球对这些关键矿物的需求将猛增400-600%,而对于电动汽车 (EV) 电池中使用的锂和石墨等矿物,需求将增加更多——高达 4,000%。


拜登总统一年前的这个星期签署了“美国的供应链”的行政命令,下令在一百天之内对美国在关键矿物质和材料的供应链上存在的脆弱性进行评估。去年6月,拜登-哈里斯政府在一份公布的评估报告中说,美国在关键矿物质和材料方面对外国和敌对国家的过度依赖威胁到美国的国家安全和经济安全。


加州大学欧文分校专注于全球供应链和经济治国之道的博士生菲比·文(Phoebe Moon)表示,北京目前持有的东西至关重要。


“我们正在使用更多的水能。我们正在使用更多的有利于气候和环保的能源,”她告诉美国之音。 “而拜登政府宣布的他们将针对这个问题的稀土材料清单的核心在于此。”


稀土


稀土是17 种并不稀有的矿物,只是对其进行清洁开采和加工的难度大且成本高。根据最新的政府数据,美国是全球仅次于中国的第二大稀土开采国。其他主要的稀土开采国包括缅甸、澳大利亚、马达加斯加、印度、俄罗斯、泰国、越南和巴西。


克利夫兰州立大学运营与供应链管理副教授陈振益(Jen-Yi Chen) 表示,政府的目标是在汽车和网络设备等关键行业实现合理的自给自足,以保障国家安全和竞争力。


“‘合理地’,我的意思是不是100%结束我们对中国人的依赖,因为这将太昂贵且不可持续,因为我们的资源并不丰富,因此需要优先考虑并专注于真正的必需物资,”陈教授告诉美国之音。“总的来说,在不久的将来,我们可能仍需要中国的投入和产能来保持非必需物资的低价,但不应在必需的物资上做出太多妥协。”


陈教授说,尽管有环境成本,但增加国内生产仍然是有意义的。


“如果停止运作,恢复的时间将比去找合作伙伴要短得多,尤其是在大流行病期间,”他补充说。它还可能促进更好的环境监管,因为“它们现在就在我们的后院”。


中国的压力


本周早些时候,北京宣布旨在限制为台湾的导弹防御系统提供维护服务的洛克希德马丁公司和雷神公司获得稀土矿产的制裁。北京视台湾为其分离的省份。


上个月,议员们在美国参议院提出了一项两党法案,该法案可能会在2026年之前禁止国防承包商从中国采购稀土,并迫使五角大楼在2025年之前建立这些矿产的战略储备。


“中国共产党控制着全球稀土元素的供应,稀土元素被用于从电池到战斗机的所有领域。结束美国对中共提取和加工这些元素的依赖,对于赢得与中国的战略竞争和保护我们的国家安全至关重要,”该法案的发起人之一、共和党参议员汤姆·科顿(Tom Cotton)说。


菲比·文表示,认识到关键矿产供应链的重要性是一个良好的开端,但还必须开展基本的合作努力,以保持地缘政治稳定。


“我们今天面临的问题在很多情况下是靠自己无法解决的,这些让制造业回流和获得盟友支持的努力将产生一个回音室,损害我们相互理解,以更根本的方式创造和平的努力,”她说。她指的是将生产转移到国内或友好国家的努力。

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